7. DERECHOS DE LOS ANIMALES

Año estimado de creación: 

La veneración de los animales se puede rastrear hasta el año 70,000 a.C, donde las tribus en Africa respetaban, cuidaban y veneraban a ciertos animales. Véase el Ritual del Pitón.

5,000 a. C. Ciertos animales, como la vaca en la India, y los gatos y los perros en Egipto, reciben cierta protección, en tanto que se consideran sagrados.

1,500 a.C. La mayor parte de las tribus de América, especialmente, las de Norteamérica, veneraban a los animales casi como dioses. De manera general, se puede afirmar que dichas tribus respetaban la vida de todos los seres vivos como las suyas mismas, y además, les concedían un lugar de alta jerarquía dentro de sus cosmovisiones.

Formalización en occidente en: 1635 d.C.

Dentro de Europa y América del Norte, hubo muchos precursores del movimiento contemporáneo por los derechos de los animales. La primera legislación sobre crueldad animal se aprobó en 1635, que prohibía arrancar la lana a las ovejas vivas. En 1822, Richard Martin, conocido como "Humanity Dick", aprobó la Ley de Martin destinada a prevenir la crueldad hacia el ganado. Martin pasó a ser uno de los miembros fundadores de la Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals, la primera organización benéfica de bienestar animal del mundo, en 1824.

Sede / Capital en el mundo: Europa.

Número de seguidores alrededor del mundo: Desconocido.

Principales autores: El movimiento por los derechos de los animales no fue iniciado por una sola persona. Las mujeres constituyen la mayor parte de los activistas por los derechos de los animales, y es menos probable que apoyen la explotación animal que los hombres, pero, la mayor parte del mérito por iniciar el movimiento por los derechos de los animales se le da a los hombres blancos. Richard Ryder se encuentra entre las figuras más conocidas en los tiempos contemporáneos, habiendo acuñado el término "especismo", en 1970, para describir el chovinismo humano hacia otras especies. En 1975, Animal Liberation, del filósofo, Peter Singer, fue muy influyente y elogiado, o bien, Ruth Harrison, cuyo libro de 1964, "Animal Machines", documentó las condiciones en las granjas industriales.

Principales símbolos de los derechos de los animales:

 

 

Breve descripción de los derechos de los animales:

La mayor parte de las personas estarían de acuerdo en que un perro tiene más sensibilidad que una mesa de cocina, no obstante, a los ojos de la mayor parte de los sistemas legales contemporáneos, los dos son esencialmente indistinguibles. Si bien las palabras "derechos de los animales" pueden ser polarizantes, en su esencia, el movimiento trata de ganar respeto legal y público por las otras especies con las que compartimos este planeta. No debe confundirse con el bienestar, que afianza el concepto de que los animales deben utilizarse con fines humanos, el tema central de los derechos de los animales se reduce a la diferencia entre ser un quién y un qué; un alguien y un algo. ¿Son los recursos animales para beneficio humano? ¿O son seres sensibles que tienen emociones, preferencias y conciencia de sí mismos? El movimiento por los derechos de los animales se esfuerza por crear un mundo más equitativo en el que los animales sean tratados con más amabilidad, comprensión y respeto, independientemente, de la religión que se profese o el gobierno bajo el que se viva.

¿Los animales tienen derechos?

 

La cuestión de si los animales tienen derechos o no, es compleja. Por una parte, en la mayor parte de los países del mundo no existen leyes que protejan los derechos de los animales, o leyes que reconozcan la existencia de estos derechos, por tanto, no se puede decir que los animales tengan derechos legalmente reconocidos o protegidos. Sin embargo, otra forma de ver la existencia de los derechos de los animales es sugerir que los animales tienen un valor inherente, que es independiente de su valor para los humanos. 

En el mundo actual, existe un acuerdo generalizado de que los seres humanos poseen un valor inherente, aunque este valor no siempre se pueda aplicar por igual, lo cual es el resultado del racismo, el patriarcado y otras formas de opresión. Sin embargo, en términos generales, el valor inherente es lo que hace que un ser sea digno de consideración moral. El valor inherente de los seres humanos se calcula de acuerdo con cualidades cognitivas y emocionales, como nuestra posesión de autoconciencia, la capacidad de tomar decisiones conscientes y actuar de acuerdo con las preferencias personales, y el hecho de que participamos activamente en la calidad de nuestras propias vidas. Juntas, estas cualidades nos convierten en "sujetos de una vida", lo que significa que poseemos un mundo interior activo junto con una conciencia de lo externo. Esta conciencia nos vuelve particularmente vulnerables al daño; ya que nos importa cuando nos hacen daño. Gracias a las cualidades de nuestra conciencia, los seres humanos poseen derechos naturales que están consagrados legalmente en muchos países, con el entendimiento subyacente de que está mal dañar a alguien que está consciente y, por lo tanto, sufre por el daño causado.

 

En el pensamiento occidental, durante mucho tiempo se creyó que los animales no eran lo suficientemente conscientes como para darse cuenta de si eran lastimados, que el daño simplemente no les importaría. Los entendimientos han cambiado en las últimas décadas. Una gran cantidad de descubrimientos científicos establecidos y evidencia anecdótica que indica que ciertas especies también son sujetos de una vida, lo que significa que poseen las cualidades de conciencia que los derechos humanos protegen, muestran que otras especies tienen un valor inherente y, por lo tanto, también poseen derechos naturales. En este "factoring", no corresponde a los humanos otorgar derechos a los animales, sino, simplemente reconocer y respetar estos derechos existentes, a través de marcos morales y legales.

 

Cuando se discuten los derechos legales de los animales, no se sugiere que a un animal que no sea humano se le otorguen los mismos derechos que a los seres humanos, como el derecho a la educación o al voto en las elecciones. En cambio, los derechos a los que se hace referencia tienden a ser los derechos básicos, como: no estar confinado, no sufrir lesiones corporales, la libertad de seguir con sus vidas como lo deseen.

 

¿Por qué son importantes los derechos de los animales?

 

Cada vez más se entiende que los animales sufren dolores psicológicos, emocionales y físicos. Por ejemplo, las orcas pueden sufrir depresión y aburrimiento en los acuarios lo que lleva al uso de fármacos antidepresivos. Los animales en los zoológicos muestran con frecuencia comportamientos estereotipados, que significan una angustia psicológica subyacente y no se ven en las poblaciones silvestres. Cuanto más se aprende sobre las innumerables formas en que nuestro comportamiento, estilos de vida y actitudes impactan negativamente a los animales, mayor se vuelve nuestra obligación moral hacia ellos.

 

Además del hecho de que los animales pueden sufrir, la magnitud de la explotación animal es otra razón por la que los derechos de los animales se necesitan con urgencia ahora más que nunca. Se estima que, aproximadamente, 200 millones de animales mueren para consumo humano todos los días, con naciones ricas como Australia, Estados Unidos y Europa a la cabeza con el mayor consumo de carne per cápita, de los cuales, cerca del 20% terminan como basura. Estados Unidos también es responsable del auge de la agricultura animal industrial, en la que los animales se ven obligados a soportar vidas de abusos desgarradores, son alimentados con transgénicos y modificados genéticamente. 

https://faunalytics.org/the-animal-rights-movement-history-and-facts-about-animal-rights/

¿Por qué derechos de los animales?

Casi todos crecimos comiendo carne, vistiendo cuero y yendo a circos y zoológicos. Muchos de nosotros compramos nuestras queridas “mascotas” en tiendas de mascotas y mantuvimos hermosos pájaros en jaulas. Vestíamos lana y seda, comíamos hamburguesas de McDonald's y pescamos. Nunca consideramos el impacto de estas acciones en los animales involucrados. Por alguna razón, ahora se está preguntando: ¿Por qué los animales deberían tener derechos?

 

En su libro Animal Liberation, Peter Singer afirma que el principio básico de igualdad no requiere un trato igual o idéntico; requiere la misma consideración. Esta es una distinción importante cuando se habla de derechos de los animales. Las personas suelen preguntar si los animales deberían tener derechos y, sencillamente, la respuesta es "¡Sí!" Los animales sin duda merecen vivir sus vidas libres de sufrimiento y explotación. Jeremy Bentham, el fundador de la escuela utilitaria reformadora de filosofía moral, afirmó que cuando se decide sobre los derechos de un ser, "la pregunta no es '¿Pueden razonar?' Ni '¿Pueden hablar?' Sino '¿Pueden sufrir?'" En ese pasaje, Bentham señala la capacidad de sufrimiento como la característica vital que otorga a un ser el derecho a una consideración igual. La capacidad de sufrir no es una característica más como la capacidad para el lenguaje o las matemáticas superiores. Todos los animales tienen la capacidad de sufrir de la misma forma y en la misma medida que los humanos. Sienten dolor, placer, miedo, frustración, soledad y amor maternal. Siempre que consideremos hacer algo que pueda interferir con sus necesidades, estamos moralmente obligados a tenerlos en cuenta.

 

Los defensores de los derechos de los animales creen que los animales tienen un valor inherente, un valor completamente separado de su utilidad para los humanos. Creemos que toda criatura con voluntad de vivir tiene derecho a vivir libre de dolor y sufrimiento. Los derechos de los animales no es sólo una filosofía, es un movimiento social que desafía la visión tradicional de la sociedad de que todos los animales no humanos existen únicamente para el beneficio y uso humano, como se señala, por ejemplo, en la Biblia. O bien, como dijo la fundadora de PETA, Ingrid Newkirk, “Cuando se trata de dolor, amor, alegría, soledad y miedo, una rata es un cerdo es un perro es un niño. Cada uno valora su vida y lucha con el cuchillo ”. Vea un video con Ingrid Newkirk de la Conferencia Nacional de Derechos de los Animales 2015 aquí.

 

Sólo el prejuicio nos permite negar a otros los derechos que esperamos tener para nosotros. Ya sea que se base en la raza, el género, la orientación sexual o la especie, el prejuicio es moralmente inaceptable. Si no te comerías un perro, ¿por qué comer un cerdo? Los perros y los cerdos tienen la misma capacidad de sentir dolor, pero, es el prejuicio basado en especies lo que nos permite pensar en un animal como compañero y en el otro como cena. (Nótese que dicho ejemplo funciona para Occidente, pero, no para Asia, donde los perros se comen, casi igual que como se comen a los porcinos).

https://www.peta.org/about-peta/why-peta/why-animal-rights/

 

 

Cronología histórica del movimiento por los derechos de los animales

Los principales hitos, reveses y logros del activismo animal, en:

 

https://www.treehugger.com/historical-timeline-of-animal-rights-movement-127594

 

Por Doris Lin. Actualizado el 10 de marzo de 2021

Hecho verificado por Betsy Petrick.

 

 

Bibliografía comentada

 

Bienestar animal y derechos de los animales: aunque no es el primer libro escrito sobre los derechos de los animales, los derechos de los animales considerados en relación con el progreso humano de Henry Salt (1892; rpt. Society for Animal Rights, 1980) es un clásico notable que merece la pena leer hoy; toda su gama de preocupaciones se muestra en The Savor of Salt: A Henry Salt Anthology, editado por George Hendrick y Willene Hendrick (Centaur Press, 1989). James Turner, Reckoning with the Beast: Animals, Pain, and Humanity in the Victorian Mind (Johns Hopkins Univ. Press, 1980) analiza la relación de la época victoriana con el surgimiento de los movimientos humanitario, antivivisección y conservación.

 

El filósofo australiano Peter Singer introdujo una seria consideración de las afirmaciones morales de los animales sobre los humanos en su ensayo de revisión, "Animal Liberation", en The New York Review of Books, 5 de abril de 1973; la respuesta al artículo estimuló a Singer a ampliar sus argumentos en Animal Liberation (Avon Books, 1975). Véase también Jim Mason y Peter Singer, Animal Factories (Crown Publishers, 1980); e In Defense of Animals, editado por Singer (Basil Blackwell, 1985). Singer defiende el caso de una cuidadosa organización y selección de objetivos en Ethics into Action: Henry Spira y el Animal Rights Movement (Rowman y Littlefield, 1998).

 

El prominente filósofo de los derechos de los animales, Tom Regan, expone su posición en The Case for Animal Rights (Univ. Of California Press, 1983) y The Struggle for Animal Rights (Sociedad Internacional de Derechos de los Animales, 1987). La filósofa británica Mary Midgley basa su posición más pragmática sobre el bienestar de los animales en la compasión en Los animales y por qué son importantes (Univ. De Georgia Press, 1984). Para obtener un libro particularmente informativo sobre la legislación federal y estatal, consulte Animals and Their Legal Rights: A Survey of American Laws from 1641 to 1990 (4th ed., 1990), del Animal Welfare Institute, P.O. Box 3650, Washington, DC 20007; 202-337-2332. James M. Jasper y Dorothy Nelkin presentan una perspectiva sociológica en The Animal Rights Crusade: The Growth of a Moral Protest (The Free Press, 1992). Otra visión histórica y analítica es la de Lawrence Finsen y Susan Finsen, The Animal Rights Movement in America: From Compassion to Respect (Twayne Publishers, 1994). El profesor de derecho Gary L. Francione defiende los derechos de los animales sobre el bienestar de los animales en Lluvia sin truenos: la ideología del movimiento por los derechos de los animales (Temple Univ. Press, 1996). Para un crítico conservador, ver Harold D. Guither, Animal Rights: History and Scope of a Radical Social Movement (Southern Illinois Univ. Press, 1998).

 

 

 

Referencias:

 

https://www.animallaw.info/article/introduction-animal-rights

 

http://web.sonoma.edu/users/w/wallsd/pdf/Animal-Rights-Movement.pdf

 

https://www.treehugger.com/historical-timeline-of-animal-rights-movement-127594

 

https://www.oah.org/tah/issues/2015/november/the-history-of-animal-protection-in-the-united-states/

 

https://www.nytimes.com/1984/06/15/us/animal-rights-a-growing-movement-in-us.html

 

https://worldanimal.net/our-programs/strategic-advocacy-course-new/module-1/history

 

https://www.peta.org/about-peta/why-peta/why-animal-rights/

 

https://faunalytics.org/the-animal-rights-movement-history-and-facts-about-animal-rights/

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