1. SAN NICOLÁS / PAPÁ NOEL / SANTA CLAUS

Año estimado de creación: 280 d.C.

Dios o Profeta representante: Nicolás de Bari.

Principal libro de Santa Claus:  Desconocido.

Principal deidad: Nicolás de Bari.

Sede / Capital en el mundo: Turquía.

Número de fieles alrededor del mundo: Desconocido.

Principales exponentes: Santa Claus, Rudolph y los duendes.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Símbolo principal del Padre San Nicolás / Santa Claus:

¿Cómo se convirtió San Nicolás de Bari en un habitante del Polo Norte que reparte regalos de Navidad? El santo original fue un hombre griego que nació unos 280 años después de Cristo y que se convirtió en el obispo de Mira, una pequeña ciudad romana en la actual Turquía. Nicolás de Bari no era ni gordo ni alegre, sino que se forjó una reputación como defensor rebelde y apasionado de la doctrina de la Iglesia durante la «Gran Persecución», cuando se quemaban Biblias y se obligaba a los sacerdotes a renunciar al cristianismo, o se les ejecutaba. Nicolás desafió estos edictos y pasó años en la cárcel antes de que Constantino otorgase legitimidad al cristianismo en su imperio. La fama de Nicolás perduró mucho después de su muerte (el 6 de diciembre de un año desconocido, a mediados del siglo IV), porque se le asociaba con muchos milagros. Hoy todavía se le rinde culto , independientemente, de su vinculación conSanta Claus.

Nicolás saltó a la fama entre los santos porque era el patrón de numerosos grupos, desde los marineros, hasta naciones enteras; pero en torno al año 1200, según explica el historiador, Gerry Bowler, autor de Santa Claus: A Biography, comenzó a conocerse como patrón de los niños y portador de regalos mágicos por dos grandes historias de su vida. En el relato más conocido, el joven obispo Nicolás salva a tres jóvenes de una vida dedicada a la prostitución cuando le da en secreto tres sacos de oro a su padre endeudado para que pueda pagar los dotes. «La otra historia no es tan conocida, pero era popular en la Edad Media», explicó Bowler. La otra historia, mucho más macabra, cuenta que Nicolás de Bari entró en una posada cuyo dueño acababa de asesinar a tres niños y conservaba sus cuerpos desmembrados en barriles en el sótano. El obispo no sólo descubrió el crimen, sino que también resucitó a las víctimas. «Fue una de las cosas que le convirtieron en el santo patrón de los niños que realizaba milagros». A lo largo de cientos de años, San Nicolás fue el portador indiscutible de regalos y la estrella de las celebraciones que se producían en su día, el 6 de diciembre. El santo adquirió algunos rasgos de deidades europeas anteriores, como el dios romano Saturno, o el noruego Odín, con una barba blanca y poderes mágicos, como la capacidad de volar. También se aseguró de que los niños cumplieran las normas, rezaran y se comportasen bien. Es así como nació lo que hoy se conoce como el culto de Santa Claus.

Principios básicos de Santa Claus:

Requisitos fundamentales, comunes a todas las culturas, es que Santa Claus o Papá Noel sólo trae regalos a los niños que son buenos y quieren mucho a sus padres. Luego, en menor nivel, ayuda bastante el hecho de dejar un vaso de leche con galletas cerca del árbol (en inglés: Christmas Tree) para que el peregrino de la Navidad, Santa Claus, reponga fuerzas antes de volver a montar en su trineo de renos voladores. (Los Reyes Magos, grandes amigos de Santa Claus o Papá Noel, también solicitan de los niños requisitos parecidos).

Pequeña descripción de la creencia en Santa Claus:

En la Nochebuena, la víspera de Navidad, o de otra manera, "on the night before Christmas", millones de niños de todo el mundo se van a la cama inquietos, nerviosos y confiando en que Papá Noel, el viejo Santa Claus, en la tradición americana anterior al Siglo XX, Saint Nicholas, vendrá de madrugada a dejarles los mejores regalos en el interior de sus "Christmas stockings".

La creencia es que Santa Claus, durante la madrugada de Christmas, vuela en su trineo tirado por renos alrededor del mundo dejando regalos (Santa Claus gifts) para niños y mayores.

Santa Claus ha recibido diferentes nombres a lo largo de la historia de su propia tradición, y aún sigue recibiendo diferentes denominaciones dependiendo de la situación geográfica de los fervorosos y creyentes niños.


Estos son algunos de los apelativos (Santa’s names) que ha tenido o aún recibe Santa Claus:

  •     Saint Nicholas o San Nicolás: Obispo de la ciudad de Mira, en Asia Menor el siglo IV d.C. Fue conocido por el don de la caridad con los niños y los pobres de su comunidad. Una vez muerto y beatificado, Saint Nicholas fue el patrón al que se acogen las causas de los niños y de los marineros. Igualmente, en Europa el día de San Nicolás era el día de la caridad y ayuda a los necesitados.

  •     Sinterklaas: es la correspondiente denominación holandesa de Saint Nicholas. Esta tradición se llevó a Norteamérica cuando los primeros colonos holandeses se establecieron en Nueva Amsterdam, conocida posteriormente como Nueva York. Durante algún tiempo dicha denominación, Sinterklaas, sobrevivió a la nueva cultura estadounidense y luego fue absorbida por la figura de Santa Claus.

  •     Kris Kringle: Esta denominación se comenzó a usar en Norteamérica a principios del siglo XX para denominar al viejo Santa Claus de traje rojo, barba blanca y gorrito de borla. Kris Kringle viene en realidad del vocablo germánico Christkindl que significa el "Niño Cristo".   

  •     Father Christmas: Papá Noel o Père Noel, literalmente "Padre Navidad". En Europa se extendió la tradición de denominar a Saint Nicholas (San Nicolás) como Papá Noel o, en francés, Père Noel. Esta denominación fue exportada a Estados Unidos cuando ellos ya habían denominado a Saint Nicholas, Santa Claus. El nombre Father Christmas es menos frecuente en USA que Santa Claus.

 

Cuando llega la Navidad, en muchos hogares estadounidenses se escucha la pregunta: Who is Santa Claus? Los padres toman a los pequeños en sus rodillas y cuentan aquello que saben, transmitido de generación en generación: "On Christmas Eve, Santa Claus rides in his sleigh pulled by flying rendeers from house to house to give presents and gifts to children all around the world".


Así en la víspera de Navidad (Christmas Eve) los niños norteamericanos se vacunan contra el desánimo y cuelgan de las chimeneas, su Christmas stocking, confiando en la venida milagrosa del caritativo santo de la Nochebuena, Santa Claus. Papá Noel, en los países de tradición europea, comparte la misma tradición y los niños esperan con igual ansiedad la llegada del trineo tirado por renos voladores venidos de Laponia y otros lugares exóticos. Papá Noel descenderá por las chimeneas o escalará los muros, y se infiltrará por las ventanas para sorprender con fantásticos regalos a los niños de todo el mundo.

Referencia:

 

https://www.rincondelvago.com/informacion/christmas/santa-claus

https://www.nationalgeographic.es/historia/2017/11/de-san-nicolas-santa-claus-la-sorprendente-historia-de-papa-noel

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